古代素食含義:農曆初一、十五吃素大有深意

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   “素食”在中國古代的含義並不等於“不吃肉”。漢語“素”字本義是指白色、乾淨和質樸。

  有專家作過考證,素食在中國古代有三種含義一是指蔬食,此義與我們現代意義的素食重合;二是指生吃各種瓜果植物,與現代意義上的天然純素食有相近的地方,區別只是現代人已很難吃上他們理念中的“天然純素食”;第三指無功而食祿,那已是社會學領域中的事,與本文之旨無關。

  按照中國傳統的養生學,人不應該追求濃烈肥厚的飲食,“平易恬淡”才是養生的硬道理。隨着佛教傳入,南北朝有“菩薩皇帝”之稱的梁武帝,使素食成為中國大乘佛教的鮮明特色。

  梁武帝在中國佛教史上是一位重要人物,此前的佛教徒,即便是釋迦佛祖在世的印度,也是允許修行人食用“五淨肉”的。自梁武帝以後,素食便一舉成為中國漢傳佛教的一大標誌。因此,要説從古至今最自覺、最徹底、最無私地走理論與實踐相結合的素食主義道路的羣眾,當公推南北朝以後的中國佛教徒。

  古老的中醫學一直是主張多用清淡素食,少用肥膩厚味的。藥王孫思邈在《備急千金翼方》中説:“食之不已為人作患,是故食最鮮餚務令簡少。飲食當令節儉,若貪味傷多,老人腸胃皮薄,多則不消。”

  這裏説的“鮮餚務令簡少”,即是説一定要少吃葷食,不要因貪鮮味而傷身體,尤其是老年人的消化吸收功能較弱,更要三思而後食之。孫思邈還進一步説:“老人所以多疾者,皆有少時春夏取涼過多,飲食太冷,故其魚膾、生菜、生肉、腥冷物多損於人,宜常斷之。”

  在《黃帝內經》、《神農本草經》、《飲膳正要》、《本草綱目》等中醫古籍中,都記載有用蔬菜製作素食的飲食療法。

  宋代是中國文化高度發達的時代。據《東京夢華錄》和《夢粱錄》記載,北宋汴京和南宋臨安的餐飲業中,已經有專營素菜的素食店了。在林洪的《山家清供》中,記載有100多種食品,其中大部分為素食,包括花卉、藥物、水果和豆製品入菜等,還首次記載了當時有“假煎魚”、“勝肉夾”和“素蒸雞”等仿葷技術。此外,陳達叟的《本心齋疏食譜》也記錄了20種用蔬菜和水果製成的素食。

  至元明清三代,素食的發展愈加繁榮,素菜在各種文獻中的記載也非常豐富。據日本學者木宮泰彥的《中國交通史》記載,明末高僧隱元和尚東渡日本時,曾帶去了中國的素食烹飪製作技藝,其冠名為“淨素烹飪”,把佛教高超的精神修養落實到了日常生活之中。清末薛寶辰曾有素食專著《素食説略》,其中記述了200多種素食,其生動性和豐富性已大大超過了前代,真可謂是琳琅滿目,洋洋大觀。

  佛教在“齋戒”問題上的態度,對中國的素食人羣是最具號召力的。在傳統寺院裏,同住的比丘們每月的初一、十五都要集會一處,請精熟律法的比丘説戒,以反省過去半月內的修行是否合符戒律。若有犯戒者,則於大眾前懺悔。而作為在家佛弟子的居士們,則應在這樣的日子裏齋戒淨心,自然就只能吃素淨的食物了。

  佛教的朔望齋戒,在今天得到了越來越多的現代科學的支持。按照潮汐理論,月球對地球的影響力主要是施加於地球上的水體中的,它往往是通過海洋潮汐的定期漲落體現出來。人體的水分佔了身體的80%以上,而且,人體血液中的鹽分濃度也與海洋中鹽分的濃度幾乎是一樣的。因此,每當朔望日(即農曆初一、十五日),海洋潮汐的變化因月亮的盈虧影響而達到最大值的時候,我們人體內部血液湧動的“潮汐”也達到了最大值。

  這時候,人的血氣要麼最盛要麼最衰,總之,情緒就會陷入極端的狀態中。國外有研究發現:每當十五月圓之日,人們的情緒普遍會比平日更易激動,社會的犯罪率會陡增,車禍的發生率也大大高於平日;而到了初一新月之日,人們的情緒則普遍比平日更低落,抑鬱症患者會增多,自殺率也會增加,一些有精神性疾病的人會比平日更難於自我控制。

  從這個角度來看初一、十五的齋戒,你就會明白為什麼那些古代的高僧大德,會説這時候吃素齋戒有更大的功德。而寺廟裏選擇這個日子誦戒講戒,的確也是因為人們在月亮潮汐最大值的影響下,最容易犯戒!

  作者:史幼波

責任編輯:胡月冉

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